[轉貼]Google TV為何讓人失望透頂

轉貼自:http://mmdays.com/2010/05/22/why-google-tv-sucks/

Google想要重新發明電視機,他們說這會是改變世界的一步。然而一開始滿懷期待的我,看完Google TV的發表後的感想只有四個字:失望透頂。

在我評論之前,勢必還是得介紹一下這個東西是什麼:Google TV是日前在Google IO上發表的新產品,繼智慧型手機、平板電腦之後,Google要把觸角伸向:電視。

如同我在推上所言,Google TV大概就是這樣的東西:先想像你把電腦的顯示卡外接到電視上,然後加上Android應用程式可移植到電視執行、利用語音辨識功能來查詢電視節目、語音字幕自動翻譯(現在youtube也已經有了)。後兩項比較酷,其他…差不多就這樣。

Google的口號是:TV Meets Web、Web Meets TV(當電視遇見網路、當網路遇見電視),把無限多的網路內容跟電視做連結?這個概念的確還不錯(也有很多人嘗試後失敗)。我一開始也這麼想,但是看完整場Demo,實在是讓我大搖其頭。

如果不是期望這麼高,我對Google TV的失望也不會這麼深。我把我看到的問題,整理成下面幾點:

1. 讓人傻眼的人機介面

在Demo之始,演講者Rishi Chandra生動的說,我們要把最好的電視,與最好的網路”無縫接軌”。讓我們呈現”Google TV”。

底下一片掌聲。

在眾人期待之下,Google TV現身了…伴隨著鍵盤與滑鼠。

鍵盤與滑鼠!?

然後我又傻眼的看到,搜尋框,出現在Google TV的正上方。

Google TV搜尋示範:打yyy,出現Yeah Yeah Yeahs這個樂團。(亂入:現在一聽到這個團體就會想到范曉萱的抄襲風波…)

看到這裡我就覺得非常不對勁。鍵盤滑鼠?搜尋框?很顯然在設計者的思維中,把Google TV當做是一台大螢幕的電腦,而不是一台電視,更不是一台新的裝置

這是一個非常大的設計理念的問題。如果設計者的概念仍然停留在”電腦”,那它設計出來的成品就很難跳脫出”電腦”的框架,無法發揮”電視”的效能,也跟一般大眾所認知的”電視’相去甚遠。

譬如鍵盤。電視的操作介面,一直都是單手操作,而近幾年Wii的興起,更証明按鍵少、利用體感、直覺性的操作介面是全年齡層都能夠輕易接受的。但Google TV配備需要雙手操作的鍵盤,概念上是背道而馳。前者是可以讓觀眾背往後仰、躺在沙發上慵懶單手操作的選台器,後者是要背往前傾,眼睛緊盯螢幕確認有沒有打錯字的鍵盤,你覺得哪個比較符合你對”電視”的期待?

再者,”鍵盤”也同時意味著”需要會打字”。這世上還是有很多人不太會打字,我就很少見到年紀超過60還能夠打字如飛的長者。Google TV也顯然沒有考慮到這些人的需求。

展示到這邊,我內心就不斷在想:你的Android手機呢?Android手機就是一個很好的操控器啊!幸好,到了Demo中途,演講者終於掏出他的手機,用語音辨識功能小秀了一下語音選台的功能。不過也只有一下下,鍵盤與滑鼠仍然是整個Google TV的操作主軸,而不是Android手機的觸控或聲控。

人機介面是大家常常忽略掉的一件事,但卻往往是決勝的關鍵。Wii以體感搖桿重新定義了電視遊樂器,iPhone絕佳的觸控介面重新定義了智慧型手機。而Google TV卻回頭使用鍵盤。

幸好最後Google TV宣布將會把遙控介面開放API出來讓大家改寫,還勉強算是有補救的空間。

2. 不到位的內容

Apple的iPod、iPhone、iPad能夠如此成功,除了讓人耳目一新的操作介面,另一個無法忽略的,就是當它推出產品時,相對應的軟體服務幾乎也準備就緒、一步到位。iPod推出伴隨著iTunes;iPhone推出時已經整合許多服務,隨後更有App Store補強功能;iPad上市時,不但來自App Store的軟體都可以套用,還有iBooks 線上書城。換句話說,使用者買到該產品的時候,就已經可以享受這些整合好的軟體服務,是另一個Apple讓人佩服的地方。

相較之下,Google推出的Google TV,在對應的軟體服務上就乏善可陳。Google TV所展示的,除了Android應用程式外,只是現有的網路服務,甚至沒有針對電視的顯示特性去重新設計。譬如它展示了Yahoo Sports “網站”頁面,讓你在看比賽的時候可以看比賽數據,但你必須切換在子母畫面之間。對我來說非常奇怪的是,Yahoo就有針對電視特性推出Yahoo TV widgets,當中也包含Sports啊!為什麼Google TV不是用這個呢?那是專為嵌在電視上所設計的外掛呀!

Yahoo去年推出的TV widgets

這只是小問題,Google TV還忽略了非常多的服務。例如:

購物只是一項,還有太多的內容服務整合是缺少的。隨選視訊(VOD)是六七年前被熱炒得很兇的話題,就像現在ppstream、中華電信mod那樣,讓你隨時選想看的節目。對Google TV這樣的”智慧型電視”來說,這是必備的功能,但是Google TV並沒有出現線上影片商城這樣的東西,它只讓你搜尋youtube,還有Hulu(美國線上電視劇播送網站,僅限美國境內使用)。

對我們這些非美國人來說,買Google TV這樣的電視回家,內容只能看到youtube,那我還不如直接把電腦顯示卡輸出接到電視上,至少還能看ppstream。

三年前我就做了同樣的事情:入得廳堂出不了書房? 電腦邁向數位家庭之路

然後,Google還忽略掉一件事:雲端電視應用

Google I/O前一天提到Web App Store。它是伴隨著Chrome OS一起發表的,但是這對Google TV來說的重要性應該來得更高。

請各位仔細咀嚼一下,Google TV,連上網路,就等於連上了雲端。它能夠改變什麼事情?

我最直覺的第一個改變,就是”遊戲”。

Google TV能不能開網頁?可以。能不能開flash?可以。所以在上面能不能玩開心農場、開心水族箱這些遊戲?可以。

Google TV能不能開Android App?可以。Android Market上有沒有遊戲?有。

這就是電視版的雲端遊戲了,不用再花錢買遊戲光碟。如果Google TV的操作介面再好一些,譬如直接附上手把,甚至體感搖桿,任天堂、Sony這些公司絕對會大加緊張。這代表長期分離的電腦遊戲與電視遊戲即將正面衝突。

不過,Google TV沒有強調這一點,就連Demo現場也只是輕輕帶過。非常容易讓人忘記這個可能性。

太、可、惜、了。

3. Google TV到底要賣給誰?價值是什麼?

所以,回到產品的最源頭:Google TV到底是什麼?它要完成什麼事情?它想賣給誰?提供什麼價值?

它說,它的目標是TV Meets Web,Web Meets TV。口號很好,願景很美,但是推出的東西卻是個連半成品都不到的東西。

它能夠如Google期待,改變世界嗎?對不起,我實在看不出來。照我看到的狀況,Google TV要達到人人都喜愛的程度,至少還得等兩年以上的調整。搞不好到那時,Apple(或者其他人)就搶先整合完了。

若是這樣,Google TV就會重蹈微軟平板電腦的覆轍。

最後,容我說句很重的結論。這句話如果放在標頭,可能會引起很多人還沒看就先批評,所以我把它放在文章最結尾,希望大家是在看完文章後才看到,能夠稍稍體會我為什麼口出此言:

“曾經有一台Google TV擺在我面前,但我卻不懂得珍惜;如果能夠重來一次,我希望對它說:別鬧了。”

 

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